Igreja São José

Igreja São José

O projeto arquitetônico foi elaborado pelo arquiteto Edgard Nascentes Coelho e aprovado em agosto de 1901. A obra foi gerida pelo irmão redentor holandês Gregório Mulders. A preparação do terreno começou no mesmo ano, e a pedra fundamental foi lançada no ano seguinte, 20 de abril de 1902. Apenas dois anos depois, parte da obra foi concluída e o ofício religioso no novo prédio foi iniciado. Entende-se que em 1905, todo o corpo principal da igreja estava concluído, e as paredes externas e torres ainda estavam em construção. Pintor alemão Gilchem Schumacher. De acordo com a análise preparada para o livro de inventário do templo,

Suas obras exuberantes lembram o Oriente, e a variedade de padrões decorativos é um aspecto muito comum no período eclético. Apesar da sobrecarga decorativa, apresenta boa qualidade técnica.

Apesar da sobrecarga ornamental, apresenta boa qualidade técnica. Mais do que em seu valor artístico, porém, sua importância reside no fato de constituir expressão de época, bastante original em sua composição.

A fachada principal adota uma estrutura simétrica, acessível pela escadaria frontal, e consiste basicamente em três planos e três torres, esta última se caracteriza pela diferença entre a Igreja de São José e as demais igrejas da Belorizontina. Destaca-se no plano central, mais avançado e mais alto que os demais planos, com portal composto por colunas e empenas triangulares, janelas duplas e rosáceas na altura do coro, relógio, sineira dupla com venezianas e um coroação alongada. No plano médio, as portas laterais também são compostas por pilares, vergas em arco e vergas de suporte. Na altura do coro, as janelas são reduzidas a uma de cada lado, com verga em arco rebaixado e verga em consola. No piso mais recuado, as janelas do rés-do-chão são iguais às do coro da planta média, com vergas em arco pleno, rosáceas e torre sineira vedada com venezianas. O coroamento é finalizado assim como na torre central, porém em menor altura. O sentido vertical é acentuado pelos cunhais finalizados em pináculos, torres alongadas terminadas em agulhas, e vãos alongados, enquanto as faixas pintadas e em relevo, a cornija e platibanda retomam a marcação horizontal.

Na nave principal, os pilares recebem figuras bíblicas, e a moldura do banner contém várias decorações – arabescos, gregos, estrelas, ramos, entrelaçamento, etc. Nas paredes laterais da nave e do altar, a história bíblica e a vida dos santos se espalham de forma sobreposta a listras horizontais, entremeadas por diferentes tipos de padrões figurativos e arabescos, com grande riqueza de cores. As grades laterais do altar apresentam interessantes padrões em forma de animais, representando os quatro elementos naturais água, ar, terra e fogo. Acima da barra, a imagem do apóstolo se destaca no padrão decorativo. De entre um conjunto de painéis figurativos, destacam-se os painéis da parede frontal do hall lateral, baptistério e altar, pelo seu desenho mais requintado..

No corpo principal da igreja, na parte superior, há 14 santos de um lado e 14 santos do outro, esta separação reflete os costumes da época de separação de homens e mulheres na igreja. Há oito pinturas que retratam a história de São José na beira do teto e duas pinturas na parte de trás da igreja que retratam José do Egito, vendidas por seus irmãos e reverenciadas em uma carruagem triunfal. No corredor lateral, os signos do zodíaco indicam que Deus é o governante do tempo e da história.

A matriz recebe cerca de 1.500 pessoas todos os dias e cerca de 5.000 pessoas nos finais de semana.

Em 20 de abril de 1902, a convite de Dom Silvério Gomes Pimenta, bispo de Mariana, foi lançada a primeira pedra para que os missionários da Sociedade Holandesa do Redentor iniciassem o trabalho pastoral na capital mais próxima. Havia 14.000 habitantes em 1900 e havia apenas uma paróquia.

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